Team Canada Will Not Send Athletes to Games in Summer 2020 Due to COVID-19 Risks

Team Canada will not send athletes to Games in summer 2020 due to COVID-19 risks
 
TORONTO (March 22, 2020) – The Canadian Olympic Committee (COC) and Canadian Paralympic Committee (CPC), backed by their Athletes’ Commissions, National Sports Organizations and the Government of Canada, have made the difficult decision to not send Canadian teams to the Olympic and Paralympic Games in the summer of 2020.  
 
The COC and CPC urgently call on the International Olympic Committee (IOC), the International Paralympic Committee (IPC) and the World Health Organization (WHO) to postpone the Games for one year and we offer them our full support in helping navigate all the complexities that rescheduling the Games will bring. While we recognize the inherent complexities around a postponement, nothing is more important than the health and safety of our athletes and the world community. 
 
This is not solely about athlete health - it is about public health. With COVID-19 and the associated risks, it is not safe for our athletes, and the health and safety of their families and the broader Canadian community for athletes to continue training towards these Games. In fact, it runs counter to the public health advice which we urge all Canadians to follow.
 
The COC and CPC reviewed the letter and news release sent Sunday by the IOC. We are thankful to the IOC for its assurance that it will not be cancelling the Tokyo 2020 Games and appreciative that it understands the importance of accelerating its decision-making regarding a possible postponement.
 
We also applaud the IOC for acknowledging that safeguarding the health and wellness of nations  and containing the virus must be our paramount concern. We are in the midst of a global health crisis that is far more significant than sport.
 
The COC and CPC would like to thank our athletes, partners and the Canadian sport community for their patience and for lending us their voices during these unprecedented times. We remain hopeful that the IOC and IPC will agree with the decision to postpone the Games as a part of our collective responsibility to protect our communities and work to contain the spread of the virus.
 
Équipe Canada n’enverra pas d’athlètes aux Jeux d’été de 2020 en raison des risques liés à la COVID-19

Le Comité olympique canadien (COC) et le Comité paralympique canadien (CPC), appuyés par leurs Commissions des athlètes, leurs organismes nationaux de sport (ONS) et par le gouvernement du Canada ont pris la décision difficile de ne pas envoyer d’équipes canadiennes aux Jeux olympiques et paralympiques au cours de l’été 2020.
 
Le COC et CPC lancent un appel d’urgence au CIO, au CIP et à l’Organisation mondiale de la santé (OMS) de reporter les Jeux d’un an et nous leur offrons notre soutien total et notre contribution pour traverser les complexités provoquées par un report des Jeux. Bien que nous reconnaissions les défis inhérents liés à un tel report, rien n’est plus important que la santé et la sécurité de nos athlètes et de la communauté mondiale.
 
Cette décision ne relève pas uniquement de la santé des athlètes, c’est une question de santé publique. Dans le contexte actuel de la COVID-19 et des risques qui y sont associés, il n’est pas sain pour nos athlètes ni pour la santé et la sécurité de leurs familles et de la population canadienne en général de poursuivre l’entraînement en préparation pour ces Jeux. Cela irait même à l’encontre des avis de santé publique que nous demandons à tous les Canadiens de suivre.
 
Le COC et le CPC ont examiné la lettre et le communiqué envoyés dimanche par le CIO. Nous sommes reconnaissants à l’endroit CIO pour son assurance que les Jeux de Tokyo 2020 ne seront pas annulés et nous estimons le fait qu’il comprenne l’importance d’accélérer sa prise de décision relativement à un possible report.
 
Nous applaudissons aussi le CIO de reconnaître que la protection de la santé et du bien-être des nations et les efforts visant à limiter la propagation du virus doivent être au sommet des préoccupations. Nous sommes au cœur d’une crise sanitaire mondiale qui est beaucoup plus importante que le sport.
 
Le COC et CPC désirent remercier nos athlètes, nos partenaires et la communauté sportive canadienne pour leur patience et de nous avoir prêté leurs voix en cette période sans précédent. Nous espérons que le CIO et le CIP s’accorderont avec la décision de reporter les Jeux, puisqu’il s’agit là de notre responsabilité commune de protéger nos collectivités et de travailler à contenir la propagation du virus.